В англоязычной литературе и статьях часто противопоставляются понятия «ЧПУ роутер» (CNC Router) и «фрезерный станок с ЧПУ»(CNC milling machine). В русском языке оба этих словосочетания изначально передавались как «фрезерный станок с ЧПУ», однако вскоре за определенными видами станков закрепилась калька «роутер». Почему это произошло, и какие именно станки называют «роутерами»?

На первый вопрос ответить можно достаточно просто — термин появился, т.к. роутеры действительно сильно отличаются от обрабатывающих центров с ЧПУ, как по конструкции, комплектации так и по назначению и возможностям.
Само название «router» говорит о том, что шпиндель у станка такого типа движется прежде всего в горизонтальной плоскости XY, как бы прокладывая маршрут на карте.
Основные отличия в работе обусловлены тем, что роутеры предназначены для обработки плоских заготовок — дерева, фанеры, ЛДСП, композитных панелей и проч. Эти материалы мягкие, и одной из ключевых задач является их раскрой, что подразумевает работу фрезами маленьких диаметров, а чем меньше фреза — тем быстрее должен вращаться шпиндель. На роутерах, как правило, стоят высокоскоростные шпиндели — 18000 об/мин и выше, для них характерны относительно небольшие мощности шпинделей и отсутствие автосмены инструмента(подробнее о факторах, влияющих на выбор шпинделя).
Роутеры обладают существенно меньшей жесткостью, чем вертикально-фрезерные станки. Наконец, роутеры просто менее точны. На роутерах используется ограниченный набор инструмента — как правило, это концевые фрезы и сверла небольших диаметров. Очень редко когда можно увидеть торцовую или фасонную фрезу, почти никогда — резьбонарезные головки.

И?несмотря на это, роутеры могут выполнять часть работы фрезерных ОЦ, в т.ч. гравировку и фрезеровку металлов, алюминия, например. 

3D-модели и чертежи: Станок фрезерный портальный с ЧПУ( 5 координаты) СП11